martes, 22 de agosto de 2017

Los frikis y la tecnología sanitaria



Siempre nos han llamado la atención los temas relacionados con los makers, es decir, las personas que fabrican sus propios dispositivos o tunean dispositivos comerciales y los mejoran. En 2009 hablamos de aquel mítico electrocardiógrafo cuyo electrodo era un trozo de lata de Fanta, y hace unos meses estuvimos revisando el movimiento Maker citando proyectos tan interesantes como Nightscout o Maker Nurse. Pero lógicamente, esto no se para y cada vez hay más difusión de proyectos de este tipo.

Uno de los principales elementos que favorecen este movimiento es la existencia de herramientas como Arduino o Raspberry Pi. Se trata de microcontroladores (como un ordenador pequeño), de código abierto, que permiten programar, adaptar o añadir controladores con infinitas posibilidades de desarrollo (por ejemplo, un móvil básico basado en la Raspberry Pi Zero).

Para saber que se cuece por las webs en las que se difunden proyectos tecnológicos caseros, hemos visitado dos: Instructables y Hackster. Hace pocos días se difundía un invento de un estudiante irlandés que ha creado Cycflix, una bicicleta conectada a netflix para que cuando dejes de pedalear se pare la serie o película que estés viendo. Un proyecto muy interesante para hacer ejercicio físico y que han comentado también en Verne.

Pero hay mucho más. Por ejemplo, los electrocardiógrafos caseros portátiles como este que aparece en Instructables. Lo más llamativo es que ya existe un hardware específico que permite capturar las señales del ECG y enviarlas directamente a Arduino, todo ello por solo 19'95 euros. Los electrodos van aparte, pero cuestan muy poco. En  la web incluyen todas las instrucciones para ponerse manos a la obra. 

Otro proyecto es el sensor de ritmo cardíaco realizado también con Arduino. Los sensores de código abierto se venden aparte y cuestan 24'95 dólares. También llama mucho la atención el útil pero voluminoso dispositivo para saber si los niños se han cepillado los dientes (planos y explicación en Hackster). 


Y para acabar, vamos con con un dispositivo basado en Arduino para mejorar una CPAP y evitar que el dispositivo se quede sin agua mientras el usuario duerme. Se trata de un sensor basado en el peso total del equipo que avisa cuando no queda agua en el humidificador. Toda la explicación aparece en este enlace de Hackster.  

El movimiento Maker es imparable. De hecho, cada vez más las empresas utilizan como inspiración las mejoras y añadidos que se publican en estas webs para así mejorar sus propios productos. Un ejemplo diferente pero muy didáctico de la experiencia del usuario, y también del ingenio friki que permite diseñar un equipo de 1000 euros por poco más de 40 (con algunas diferencias, claro).

viernes, 18 de agosto de 2017

Barcelona y twitter


Hay días en los que no apetece escribir en el blog, pero a veces las circunstancias obligan. Por ello, desde el respeto a las victimas y sus familias, nos lanzamos a comentar algunas ideas rápidas relacionadas con el uso de redes sociales en el marco de atentados como los de ayer en Barcelona y Cambrils.

1. Para estar informado, nada como tener una fuente fiable. El periodismo ciudadano es muy útil, pero ante la posibilidad de difundir bulos o noticias incorrectas, retuitea solo las fuentes oficiales y no hagas RT de los tuits de alguien  que pasaba por allí. La cuenta de twitter de la policía autonómica @mossos o la cuenta de 112 Emergències Catalunya @112  @emergenciescat son grandes ejemplos de cuentas oficiales que han actuado de forma rápida, confirmando y desmintiendo noticias y ofreciendo la información en varios idiomas. 




2. Respecto al periodismo ciudadano, hay tres principios que cumplir: garantizar la propia seguridad (ese selfie o ese vídeo en medio de una situación de emergencia máxima con riesgo no tiene mucho sentido y puede comprometer nuestra propia seguridad), respetar la intimidad de las victimas (no difundir fotos y vídeos de heridos y victimas) y no entorpecer las tareas de los cuerpos de seguridad (por ejemplo subiendo fotografías de policías escondidos en una esquina o alertando de la llegada de refuerzos a una zona concreta). Sobre este último aspecto, siguiendo lo que ya ocurrió en los atentados de Bruselas de 2015, muchos tuiteros han incluido fotos de gatos en sus tuits para así despistar a los terroristas, en el caso de que efectivamente estén haciendo un seguimiento en la red de la actuación policial. En el marco del caos, del terror y del miedo, es difícil controlar nuestras propias acciones pero estos principios son muy sencillos.

Un recurso muy útil es la web ukpoliceimageappeal para subir fotos y vídeos para que la policía los revise por si pueden ser útiles en la investigación de un acto terrorista. Un recurso parecido es la web Stop Radicalismos. En el caso de Barcelona y Cambrils, los Mossos han creado una dirección de email específica para recibir información de cualquier persona.



3. El papel de los medios de comunicación es esencial, y sin embargo la mayoría siguen suspendiendo a la hora de publicar y difundir vídeos y fotografías con victimas del atentado. Portadas con imágenes de heridos, difusión de vídeos y fotografías con victimas en sus cuentas de twitter, etc. no tienen cabida. El buen periodismo es otra cosa. 

Para acabar, os dejamos con algunas lecturas interesantes sobre el tema:
- "Think before you tweet in the wake of an attack". Artículo en Wired sobre los riesgos de tuitear en caso de ataques terroristas. 
- "Fanning the Flames: Reporting on Terror in a Networked World". Informe muy completo sobre periodismo y terrorismo en un entorno conectado. 
- Hace unos años publicamos una entrada sobre el uso de redes sociales en el caso de incendios forestales, y sigue siendo totalmente vigente.

Y si quieres leer a gente que sabe mucho de uso de redes sociales en catástrofes, te recomendamos a Esther Gorjon, Luis Serrano o los equipos de voluntarios digitales en emergencias VOST. Hay muchos más, así que si quieres recomendar algún tuitero o web para aprender sobre este tema, puedes dejarlo en comentarios.

miércoles, 16 de agosto de 2017

No existe el líder perfecto


En cuanto se habla de liderazgo, rápidamente surgen dos conceptos totalmente antagónicos: el liderazgo bueno y el malo, el transformacional y el jerárquico, el proactivo y el agresivo. Lo malo de las dicotomías es que en la vida real no existen las figuras puras, ni a un lado ni al otro.

Lamentablemente, que existan dos tipos de liderazgo nos puede hacer pensar que si no nos situamos en el extremo bueno somos un desastre. Y también nos ayuda a diseñar nuestro propio modelo de liderazgo que curiosamente siempre se parece al top de los tops (haz la prueba: pide a alguien que defina su estilo de liderazgo, y siempre sacará las cualidades habituales del líder perfecto, del superhéroe).

Curiosamente, una de las cosas que nunca se suele comentar es que en ocasiones el liderazgo transformacional no es la mejor opción. Como cuentan en este artículo de Harvard Business Review, en época de crisis o de incertidumbre económica o política, se acepta mejor a un líder dominante que a cualquier otro. Un líder con las ideas claras, que instaura una jerarquía para seguir sus órdenes, que no duda a la hora de tomar decisiones, que controla todo lo que sucede a su alrededor, pero también una persona agresiva, narcisista y poco amante de la cooperación.

La cuestión es que ese liderazgo tiene las patas muy cortas. Puede ser útil unos meses o durante una época muy concreta (mientras dure esa situación de incertidumbre), pero a largo plazo siempre es un liderazgo destructivo.

En este estudio, publicado en PNAS, compararon el estilo de liderazgo de Donald Trump y Hillary Clinton. En una escala de control-prestigio, Trump aparecía con una puntuación muy alta en control ("dominance" en inglés, así que quizás sea más dominación) y Clinton puntuó mucho más en prestigio. En los territorios con mayor incertidumbre económica los encuestados apoyaron en mayor proporción a Trump. Hicieron otro análisis con datos extraídos de la World Values Survey y se asociaron territorios con alto nivel de desempleo con la preferencia por un líder dominante. Además, replicaron este tipo de relación con estudios muy diversos pero con resultados coincidentes. 

En resumen, que cuando todo está revuelto, casi nadie quiere un líder participativo y la mayoría prefiere un líder mandón y con las ideas muy claras. ¿Ocurrirá lo mismo en las organizaciones sanitarias? ¿De qué tipo es el líder de tu organización? Eso sí, ese estilo tiene las patas muy cortas, así que o cambiamos o...

jueves, 10 de agosto de 2017

Oro parece, plata no es


Las marcas dominan nuestro entorno. Busca una buena marca, haz una estrategia de marketing inteligente y consigue tu objetivo. Y en ocasiones, ese marketing se basa en la confusión del ciudadano. Hoy os contamos dos ejemplos de entidades privadas (no forman parte de la administración pública), cuyo objetivo es defender al paciente y que además tienen nombres algo llamativos.

La primera es un clásico: El Defensor del Paciente. Una asociación con marca registrada, que incluso consiguió que la Comunidad de Madrid dejara de usar esa denominación para la creación de un órgano administrativo de defensa de los derechos del paciente. La Asociación se dedica a asesorar a pacientes y familiares ante negligencias médicas. Lo más curioso es que muchos medios confunden a la asociación con algún organismo público de defensa del paciente y usan titulares del tipo: "El Defensor del Paciente denuncia el desahucio de una mujer de 70 años con cáncer de mama en Tenerife" o como este "El Defensor del Paciente pide investigar la «negativa» a una revisión ginecológica a una paciente de Alicante".

Otro caso que hemos encontrado recientemente es la Oficina Jurídica Sociosanitaria. Los objetivos son similares, centrados en la defensa jurídica de los derechos del paciente. Se trata de un despacho de abogados especializado en temas sanitarios, pero de nuevo los titulares son algo grandilocuentes: "La Oficina Jurídica Sociosanitaria solicita la venta en farmacias de la vacuna contra el meningococo B". Quizás decir "Un despacho de abogados solicita la venta en farmacias..." no quede tan bien. Curiosamente, al leer la noticia, se observa que la firma de abogados representa a una fundación contra la meningitis, es decir que quien solicita la venta es la fundación, pero hay que entrar al cuerpo de la noticia para leerlo.

No estamos en contra de este tipo de entidades que ayudan al paciente, pero es esencial que los medios dejen muy claro que no son entidades oficiales. Juegan un papel importante sin duda, pero los medios de comunicación deben evitar cualquier tipo de confusión.

lunes, 7 de agosto de 2017

Cuando no es no: el caso de la homeopatía



La evidencia siempre ha estado clara, pero poco se hablaba de homeopatía fuera de los círculos habituales. Se mojaban las asociaciones, muchos profesionales, o incluso algunos colegios profesionales (no todos, por desgracia), pero la administración nunca ha dado pasos en ninguna dirección. Bueno, quizás en algún caso si lo ha intentado. Los primeros en plantar cara al lobby homeopático ha sido la Conselleria de Sanitat de la Generalitat Valenciana que ha recordado a todos sus centros que la homeopatía no está incluida en la cartera de servicios del sistema nacional de salud y por ello ha prohibido su promoción, presencia, publicidad o su desarrollo en centros sanitarios públicos. 

Casi de forma paralela, el NHS (National Health Service) está elaborando un documento llamado "Items which should not routinely be prescribed in primary care" que está en fase de borrador actualmente. Entre otros, la guía incluye la glucosamina y el condroitín sulfato y recomienda no iniciar nuevos tratamientos y desprescribir en los pacientes que ya lo estuvieran tomando. Pero la joya de la corona es la inclusión de la homeopatía:


Es muy llamativo que con cada tratamiento que se recomienda no prescribir, aparece su gasto anual. de esta forma, es fácil adivinar el potencial de ahorro que implica la guía. Entre otros ejemplos, los 19 millones de libras anuales en apósitos de lidocaína, los 34 millones en liotironina (T3) o 6 millones en compuestos con omega3. 

El modelo de documento recuerda mucho a los Choosing Wisely, a las famosas recomendaciones de No Hacer del NICE o al Compromiso por la Calidad de las Sociedades Científicas en España. Cada categoría de productos incluye su gasto anual y la evidencia que avala la recomendación, para que cualquier profesional pueda comprobarlo y adaptar (1) así su comportamiento profesional a las recomendaciones. ¿Implicarán realmente un cambio estas medidas? ¿Y un ahorro real? (2)

(1) La adaptación no es sencilla, tal y como comentan en este artículo de NEJM, en el que incluyen el concepto de "ilusión terapéutica".
(2) Algunos estudios ya muestran poco seguimiento de las recomendaciones de este tipo de programas. Por ejemplo, en el caso de recomendaciones para urología en Canadá.

jueves, 3 de agosto de 2017

El sesgo de la opinión online


Si hablamos de factores que promueven el uso de un tratamiento, pensaríamos rápidamente en la evidencia científica: artículos, ensayos, etc. Sin embargo, algunos estudios invitan a pensar en otro factor crucial: los rumores basados en la evidencia. 

Micheal de Barra es investigador del grupo de psicología de la salud en la Universidad de Aberdeen y ha publicado dos artículos muy interesantes sobre este tema. En ambos, demuestra la existencia de un sesgo muy peligroso: ante un tratamiento, las personas con buenos resultados suelen compartir online sus resultados en mayor proporción que las que tiene resultados neutros o negativos.

En su artículo "How feedback biases give ineffective medical treatments a good reputation", de Barra comparó las revisiones y comentarios del libro de la famosa dieta Atkins en Amazon frente a los resultados de varios ensayos clínicos (basados en pacientes que reciben el libro y se les hace un seguimiento). Los resultados son asombrosos: a los 6 meses de la entrega del libro, los ensayos mostraban una reducción de peso de 6 kilogramos, mientras que en Amazon la media era de 25 kilogramos. Se puede ver en la siguiente gráfica:


En 2017, el mismo autor ha publicado un artículo en Social Science and Medicine titulado "Reporting bias inflates the reputation of medical treatments: A comparison of outcomes in clinical trials and online product reviews" con resultados muy similares. En este caso utilizando reductores de colesterol del tipo Danacol y medicación para reducir peso. Por cierto, John Ioannidis publicó recientemente un comentario sobre el artículo de De Barra que merece la pena leer. 

¿Y cual es el motivo de este sesgo? Tal y como señala el autor:

"Quizás la gente prefiera no recordar períodos con mala salud. Una mejora en el estado de salud, por el contrario, es una experiencia más positiva y, por lo tanto, las personas pueden estar más motivadas para compartirlo con los demás. Además, decir públicamente que un tratamiento falló implica decir que uno todavía está enfermo, y quizás algunas personas quieran evitar esta situación. Un resultado positivo, por otro lado, transmite el mensaje de que uno está ahora libre de la enfermedad."

Este comportamiento por parte de los pacientes en el ámbito online coincide con la revisión que publicaron en 2015 Hoffmann y Del Mar en JAMA Internal Medicine. La conclusión de dicha revisión es que la mayoría de los participantes sobreestimaron el beneficio de la intervención y subestimaron el daño. 

Ocurre algo parecido con las opiniones online sobre profesionales sanitarios, con un sesgo que han bautizado como "sonido del silencio", tal y como cuentan en esta carta a la directora sobre opiniones online en el portal Doctoralia y que publica la Revista de Calidad Asistencial. 

En resumen, que si confiamos exclusivamente en las evaluaciones online de tratamientos de salud, quizás nos llevemos una sorpresa. 

martes, 1 de agosto de 2017

Seguridad del paciente en una frase


- ¿Cómo se sabe que un hospital alcanza niveles altos de seguridad del paciente?
- Cuando alguien de la casa no tiene que avisar con antelación por el ingreso de un familiar.

Leído en "Patient safety and leadership: do you walk the walk?". Podríamos repetir la frase con "calidad" por ejemplo.

domingo, 30 de julio de 2017

En tu tejado: un resumen de blogs



Llega el último resumen de julio. Además, también llega el descanso dominical, ya que aunque seguiremos publicando, no habrá resumen hasta el próximo domingo 3 de septiembre. 

Empieza el resumen semanal de la blogosfera sanitaria. Aquí tenéis nuestra selección de enlaces de estos últimos días:

Para empezar, un buen listado de lecturas para el verano que hemos encontrado en el blog Fármacos en el kilómetro 0 (que elabora el grupo de farmacoterapia de Somamfyc y Sefap). Desde el efecto de la luz solar ligada a los medicamentos a la evidencia de pregabalina en el dolor neuropático, y muchos temas más para pasar un buen verano basado en la evidencia.

Seguimos con un enlace del blog Nuestra Enfermería sobre los circuitos de diagnóstico rápido. ¿Es necesario tener en cuenta los diferentes niveles de ansiedad? ¿Tanta rapidez puede causar, en ocasiones, un perjuicio para el paciente?

Llegan buenas noticias desde La Cabecera. Tras su primer congreso en Granada, están preparando el segundo que se celebrará en Madrid. En este enlace tenéis más información, el resumen del primer congreso y una encuesta para proponer temas para el programa.  

Hace unos días hablamos sobre confidencialidad en Saludconcosas. Y precisamente, el pasado domingo en el programa de radio "Tecnología y sentido común" (lo podéis seguir a través de su web) estuvieron debatiendo sobre confidencialidad y privacidad en el entorno digital. Imprescindible.

Y ya que estamos en el rincón de los no-blogs, de la radio pasamos a los vídeos. Si en esta entrada os presentamos el videoblog de Fefo, en su último vídeo ha incluido cinco entrevistas con creadores en salud. 

¿Os acordáis del caso Reticare? A finales del año 2013, el blog Ocularis publicó cuatro entradas alertando de la falta de evidencia en el producto Reticare (filtro para dispositivos con pantalla que impide que la radiación dañe los ojos). Tras una primera entrada explicando que detrás del producto solo había marketing, en una segunda el autor contaba que la compañía que produce Reticare había presionado para que se eliminara el texto. Las dos últimas entradas (tercera y cuarta) se centraban en la evidencia sobre fototoxicidad. Vicente Baos hizo un resumen muy acertado de toda la situación y el propio blog Ocularis también publicó una entrada final. ¿Y por qué todo este rollo precisamente hoy? Pues resulta que el 20 de julio la Sociedad Española de Oftalmología publicó en su web una nota muy clara sobre la falta de evidencia de Reticare. La web Hipertextual se ha hecho eco de esta nota, que quizás llega tarde, pero al menos llega.

Nos ha encantado este reportaje de The Verge sobre el poder de las redes sociales. Con un buen puñado de ejemplos, nos cuentan como Instagram está transformando el diseño de restaurantes, cafeterías, etc. ¿Tiene más importancia el tipo de suelo o el grafiti de la puerta que el menú? 

Parece que llegan vientos de cambio para algunos procedimientos clásicos del mundo sanitario, como la extracción sanguínea. Pau Matalap nos presenta en su blog Enfermería Tecnológica un nuevo dispositivo que permite la extracción sin agujas y sin dolor llamado TAP. ¿Cuando podremos verlo en nuestros centros sanitarios? 

Zas... La revista British Medical Journal (BMJ), con todo su poder y su influencia, ha publicado un artículo que pone en duda algunos mensajes clave sobre los antibióticos en relación a la duración de los tratamientos. En Naukas lo explican muy bien

Tecnología, salud, Google y mosquitos. Parece una adivinanza pero realmente hablamos de un proyecto para esterilizar mosquitos y así detener enfermedades como el zika o el dengue. Podéis leerlo en esta noticia de MIT Technology Review.

Cada x años tenemos una nueva moda sobrevolando en el mundo sanitario. Lo habitual es que lleguen y en un año o dos se olvide, pero de vez en cuando alguna moda resulta no serlo y genera un cambio de paradigma. En esta entrada del blog Avances en Gestión Clínica, se plantean si la experiencia del paciente es una realidad que puede transformar nuestro entorno o una simple moda. 

Sergio Minué plantea muchas dudas y algunas respuestas sobre la relación entre la tecnología y la salud en esta entrada de su blog El Gerente de Mediado, fruto de una conversación con Abel Novoa. ¿Llega la era de la incertidumbre?

Los medicamentos tienen fecha de caducidad, pero ¿qué ocurre cuando transcurre ese plazo de tiempo? ¿Hay una pérdida automática de eficacia? El blog Imagine Farma revisa el tema y plantea algunas preguntas al respecto.

Acabamos con un problema muy habitual: los (impactantes) titulares de las noticias de salud en algunos medios de comunicación. Richard Smith, antiguo editor de la revista BMJ, escribe sobre comunicación, sobre evidencia y sobre la necesidad de aclarar las ideas al paciente. 

Y la música viene de la mano de Ben Folds:


jueves, 27 de julio de 2017

Habilidades digitales, confianza y salud 2.0


La Unión Europea ha publicado los resultados del Eurobarómetro "Attitudes towards the impact of digitisation and automation on daily life" dirigido a conocer las habilidades digitales de los ciudadanos y el efecto de la tecnología en la vida diaria. Los resultados completos aparecen en este enlace

Respecto a las habilidades digitales, el 71% de las personas encuestadas considera que tiene las habilidades digitales necesarias para desenvolverse en el día a día. En el caso de España, esta cifra se reduce al 68%, pero hay mucha variabilidad entre unos países y otros (de hecho, en Bulgaria y Hungría, esta cifra apenas supera el 50%). En el caso de habilidades digitales para realizar adecuadamente su trabajo, la cifra sube hasta el 80% (en España es el mismo resultado).

En la encuesta hay varias preguntas dirigidas a conocer el nivel de confianza que tienen los ciudadanos internautas respecto de las redes sociales. Una de ellas busca conocer el origen de la confianza (la fuente, el contenido, etc.), y estas fueron las respuestas:

Las dos tendencias principales son totalmente contrarias: un 36% confía en la historia por proceder de una fuente solvente, pero un 32% no confía en ningún caso en las redes sociales. Las dos siguientes respuestas aportan mucha información: un 19% confía en historias con referencias y un 17% confía en las personas que comparten la historia (content curators de confianza). 

Pasamos al apartado sobre salud digital. La primera pregunta habla de uso de servicios digitales de salud (como pedir una cita online por ejemplo) y los datos son muy significativos:en el último año, ningún país supera el 50% de uso en los últimos 12 meses (Estonia y Finlandia llegan al 49%, España se queda en un 29%), pero si nos centramos en más de 3 usos en los últimos 12 meses el porcentaje se reduce a un 26% en Estonia, 14% en España, y un resultado global del 7%. En resumen, que aún queda mucho camino por recorrer. 


Respecto al acceso a la historia clínica, a la mayoría de los encuestados le gustaría disponer de ese servicio. Los resultados van desde el máximo de Finlandia (82%), al 62% de España y un resultado global del 52%. Las respuestas por edad son las que todo el mundo imagina: hasta 54 años la opinión favorable es similar pero en la franja de +55 el resultado cae casi a la mitad (de 60% a 38%).

Y finalmente llegamos a los datos compartidos en materia de salud. ¿Estarías dispuesto a ceder tus datos? ¿A quien? ¿Para qué? Ojo con los resultados que son muy llamativos.


La mayoría acepta que el profesional sanitario tenga acceso a datos de salud (65%), pero cuando se habla de cesión de datos anonimizados para investigación el porcentaje se reduce al 21% (cesión a entidades del sector público) o a un 14% (cesión a centros privados para investigación). Los datos de España son muy similares a los globales.

La Unión Europea ha abierto una consulta pública para elaborar su estrategia de promoción de la innovación digital en salud. Para participar en la consulta hay que responder esta encuesta centrada principalmente en el uso de datos de salud para la innovación.

Por cierto, como epílogo a esta entrada queremos recordar el concepto de ley de cuidados inversos de John Tudor Hart (aquí lo explica muy bien Javier Padilla) y su extensión al ámbito de la salud 2.0 que elaboraron en 2010 Cofiño y Lupiañez. Internet y sus aplicaciones al campo de la salud no nos pueden deslumbrar: son solo un medio, no un fin. 

martes, 25 de julio de 2017

El problema de los incentivos: a propósito de un caso



Volvemos a un tema que nos encanta: los incentivos. La última moda es el pago por desempeño, el famoso P4P, que pretende retribuir a los profesionales sanitarios por el cumplimiento de unos objetivos. Sergio Minué ha publicado diversas entradas sobre el tema (centradas en el modelo inglés de pago por desempeño, quizás uno de los más estudiados): en "Indicadores, incentivos y conflictos de interés" habla del dilema ético ante el conflicto de intereses que puede surgir con los incentivos; y en "Breve Taxonomía de incentivos perversos" explica los problemas que generan los diversos modelos de pago que existen.

Como resumen,  una reciente revisión sistemática publicada en Annals of Internal Medicine mostraba que el pago por desempeño mejora notablemente los procesos asistenciales, pero no se observa ninguna mejora en resultados en salud

Una de las medidas que se puso en marcha en el NHS, se centró en mejorar el diagnóstico de demencia por parte de los médicos de familia. Para ello, desde octubre de 2014 a marzo de 2015 se incentivo con 55 libras cada nuevo diagnóstico (en algunas zonas el pago se incrementó a 200 libras). Tal y como ya contamos en el blog, esta medida fue muy criticada dado que el componente financiero podía influir en el diagnóstico médico pudiendo incluso generar un sobrediagnóstico.

¿Qué ocurrió? Pues lo esperado: en el periodo incentivado de 6 meses, el número de personas con diagnóstico de demencia se incrementó en un 19% (pasando de 336.445 a 400.707). En los meses previos, el número de personas con demencia oscilabva alrededor de 330.000, sin incrementos notables. Curiosamente, en los 9 meses siguientes (desde abril a diciembre) el incremento en los pacientes diagnosticados fue 6% (llegando a 423.000 personas diagnosticadas). ¿Se habría comportado el proceso diagnóstico de la misma forma sin incentivo? ¿Son correctos todos los diagnósticos? ¿hay una inercia cuando acaban los incentivos?

domingo, 23 de julio de 2017

Volando voy: un resumen sin rumbo


Aquel gato era muy listo: si no sabes adonde vas, da igual el camino que tomes. Como en una ciudad sin calles, o una noche sin estrellas. Alicia no tenía prisa, pero quería llegar a alguna parte. Casi como un juego aleatorio en el que dibujamos nuestro mapa con cada paso. ¿Hay rumbo? ¿Lo necesitamos?

Mientras buscamos el rumbo, hemos ido recopilando nuestros enlaces favoritos de la semana. Empieza nuestro resumen de la blogosfera:

¿Son mejores los zurdos? ¿Son más inteligentes que los diestros? En esta noticia de El País comentan la evidencia más reciente sobre este gran dilema, con conclusiones bastante llamativas.

Parece que los expertos en tecnología e inteligencia artificial escriben cada vez más sobre salud. Esta semana, Enrique Dans ha metido el dedo en la llaga de las profesiones sanitarias que cambiarán en breve. El ejemplo que utiliza es el de la radiología.

¿Hay mucho humo en el terreno de la innovación? ¿Nos falta más pragmatismo? En Sintetia vuelven a acertar con un post en el que hablan de organizaciones que "abordan desafíos equivocados".

Un gran ejemplo sobre el uso de nuevas formas de comunicación para acercar el mundo hospitalario a cualquier persona. Esta vez le toca el turno a los quirófanos del Hospital Can Misses de Ibiza con la enfermera LA LA LA. Lo hemos leído en el blog El parte de Confirmación.

Organizaciones con problemas, con muchas inercias y costumbres que no ayudan a mejorar, y cuando alguien plantea una estrategia radical de cambio siempre se escucha la misma excusa: el cambio es tan difícil y tan duro. En este texto de Harvard Business Review hablan precisamente de las excusas para no afrontar el cambio.

Siempre que se habla de los mejores sistemas sanitarios del mundo, Estados Unidos sale en las peores posiciones: resultados en salud muy mejorables y un gasto sanitario exageradamente alto. En esta breve reseña del NEJM plantean algunos cambios urgentes para que el sistema sanitario estadounidense pueda mejorar para próximas clasificaciones.

Seguimos con un tema similar. En Estados Unidos, el programa que ofrece asistencia sanitaria a las personas con bajos ingresos se llama Medicaid, y la imagen que tiene para muchos ciudadanos es de ser un servicio de baja calidad, frente a los potentes e hipertecnológicos (y caros) seguros privados. Pero, ¿es realmente peor Medicaid? En esta noticia del New York Times responden a esta pregunta.

La revolución de los cuidados no solo es tecnológica, ya que en cualquier esquina podemos encontrar ideas para mejorar. En esta noticia de El Mundo hablan del enfermero Tolo Villalonga que ha decidido transformar su consulta y hacerla más cercana para los niños, tomando algunas de las directrices del conocido modelo educativo Montessori.

Leemos en la (imprescindible) web de la Agencia SINC una noticia sobre un nuevo sensor que se adhiere a la piel y puede permanecer durante una semana y no provoca alergias ni problemas cutáneos. Ahora solo falta añadir la otra parte de la ecuación: herramientas de medición y seguimiento de constantes. El artículo original aparece en Nature.

Menudo repaso basado en la evidencia hacen al efecto placebo en este artículo que publica la web Vox. ¿Existe este efecto? ¿Qué hay detrás de su funcionamiento? Lectura muy recomendable.

Los servicios sanitarios avanzan, pero ¿hay margen de mejora? Un reciente informe del NCEPOD ha puesto sobre la mesa los problemas asistenciales en el ámbito del NHS con los pacientes que tienen ventilación no invasiva. Tanto la situación que plantea como las recomendaciones las comentan también en este artículo de The Guardian.

En su blog Medicina en la cabecera, Raul Calvo nos cuenta una historia sobre las vueltas que da la vida del médico de pueblo, de como las oposiciones y los contratos acaban creando un camino que en ocasiones se puede controlar. Y nos habla de longitudinalidad y del poder de tomar un café. 

Uno de los debates de la semana en las redes trata el tema de las contenciones. Ana Suarez, enfermera y tuitera muy activa, ha recopilado algunos tuits añadiendo algunos comentarios y conclusiones. El texto completo lo podéis leer en este enlace, ¿será el primer post de su blog? Quien sabe :) 

Acabamos con Rodriguez...



La foto es de ManInMac (vía Flickr).

viernes, 21 de julio de 2017

Cuando el big data tropieza con la confidencialidad


La historia es sencilla. Google compró en 2014 la empresa Deepmind, especializada en inteligencia artificial y análisis de datos. Uno de sus campos de trabajo es la salud y por ello se dirigieron al Royal Free Hospital (NHS) para buscar su colaboración.

Inicialmente el objetivo era el desarrollo de la app Streams, dirigida a mejorar la actuación ante alertas en el hospital (por ejemplo tras obtener resultados de una analítica) con pacientes renales. Se firmó un acuerdo de 8 páginas en el que se establecían una serie de criterios, derechos y obligaciones de cada parte. Y el hospital cedió a Deepmind los datos de más de un millón de pacientes, que incluía los datos de pacientes renales y no renales (esto es, todos). La web New Scientist hizo un gran análisis del acuerdo y sus condiciones en este artículo.

Pese a todas las garantias legales sobre la cesión de datos, muchos medios estaban preocupados por este hecho: Google, la empresa que más sabe de una persona, con los datos clínicos. Lógicamente, el acuerdo dejaba muy claro que los datos tenían una función única: el desarrollo de la app. Pero la duda siempre estaba. Como decía este artículo de mayo de 2016: "Por ahora damos nuestros datos muy fácilmente, sin duda sin elegir hacerlo. Los pacientes del NHS cuyos datos están ahora en manos de Google probablemente lo consintieron de alguna manera, aunque sin darse cuenta de ello. Esto tiene que cambiar. Si vamos a dar a Google y otras compañías cada vez más datos, entonces debemos insistir en que nos preguntan primero, y nos digan para que los quieren".

A principios de 2017, un organismo del NHS llamado National Data Guardian escribió a ambas partes (Google y el hospital) advirtiendo que la cesión de datos estaba realizada con una base legal inapropiada. Tal y como cuenta Sky News, la cesión se había realizado en el marco del llamado "direct care", es decir,  con un objetivo inmediato de provisión de cuidados a los pacientes. Pero el simple hecho de haber cedido datos de todos los pacientes y no solo de los renales ya hacía sospechar a cualquiera.

Hace unos días, el organismo inglés de protección de datos (ICO) ha publicado un informe en el que señala que la cesión de datos no ha sido correcta dado que los pacientes no fueron informados de la misma. Tal y como señala este organismo: "No hay duda del enorme potencial que el uso de los datos podría tener sobre la atención al paciente y las mejoras asistenciales, pero el precio de la innovación no tiene que implicar la erosión de los derechos fundamentales de privacidad". Sin embargo, el organismo no implica el fin del proyecto de Google, ya que se solicita al hospital que realice la cesión de datos cumpliendo con la ley (esto es, informando previamente al paciente), establecer protocolos de cesión de datos y de consentimiento de los pacientes y realizar una auditoria de la cesión actual para analizar los fallos que se han cometido.

El ICO ha publicado en su blog algunas recomendaciones para centros sanitarios basadas en el caso del Royal Free Hospital. Además mantiene en su web oficial una sección centrada en el sector sanitario. Por su parte, Google y Deepmind han publicado en su web su respuesta (aceptando los errores) tras el informe del ICO y las mejoras que están poniendo en marcha, por ejemplo: incorporar un grupo de revisores independientes a sus ensayos con datos de salud, realizar auditorias periódicas de los datos que manejan y de los procesos asociados y además han puesto en marcha una estrategia de trabajo con pacientes.

¿Cual será el futuro? La innovación y la protección de los derechos fundamentales deben ir de la mano, no hay otra solución. Pero por favor, que la ley no sea la excusa para que todo siga igual. 

miércoles, 19 de julio de 2017

Empaquetado neutro del tabaco: ¿cuándo?


En el año 2012, el gobierno de Australia tomó una decisión casi inédita en su estrategia de reducción del tabaquismo: implantar el empaquetado neutro de las cajetillas de tabaco. Se trata de una medida que elimina las marcas, diseños, etc. de las cajetillas, y los sustituye por un diseño estándar con imágenes y advertencias y el nombre de la marca (y variante) en una letra estándar. En esta imagen se puede observar el cambio que supuso esta medida en las cajetillas.



Las grandes compañías del sector se enfadaron (mucho, muchísimo) y reclamaron y presionaron en todas partes. La última noticia procede de la Organización Mundial del Comercio, el organismo ante el que reclamaron varias tabaqueras y que, según se ha filtrado, ha decidido avalar la medida australiana. Por cierto, entre las campañas en contra de este tipo de medidas, nada como ver la imagen "Tobacco first, what's next?" de Japan Tobacco International que aparece al principio del post.

La medida ha conseguido acelerar la reducción en el descenso del número de fumadores como se observa en esta gráfica. El análisis completo de la medida aparece en este informe de evaluación del año 2016. Además, en 2015 la revista Tobacco Control dedicó un número especial a analizar esta medida y sus efectos en la salud pública.



Algunos países quieren seguir la estela australiana, además la propia OMS ha elaborado un informe titulado "Empaquetado neutro de los productos de tabaco: pruebas empíricas, diseño y aplicación" apoyando la medida (el informe está disponible en pdf y en español). En Francia la medida se puso en marcha a principios de 2017 (los resultados aún son desconcertantes pero en pocos meses es difícil sacar conclusiones) y en Canadá han realizado una consulta pública que muestra un apoyo a la medida por parte de los ciudadanos y un rechazo radical por parte de la industria y los vendedores de tabaco. 

Por cierto, como curiosidad, los canadienses han elaborado un informe comparando el tamaño de las imágenes de advertencia en las cajetillas de tabaco. Hay países en los que dicha imagen ocupa un 90% del espacio de la cajetilla (Nepal).

En el caso de España, pese a que la OMS apoya esta medida, la nueva directiva europea sobre tabaco no se moja y no incluye el empaquetado neutro entre sus acciones. ¿habrá cambio en breve?

domingo, 16 de julio de 2017

London blogging



Cuando crees que me ves, cruzo la pared... Lo bueno de los amigos es que no hace falta que hagan chas para aparecer, están sin estar, sin anunciar su presencia. En las redes es fácil hacer chas, pero muchas veces no aparece nadie. O el que aparece te vende su libro. O incluso se transforma en el más simpático del mundo hasta que te pide algo. Pero al final es fácil separar unos de otros,  y encontrar personas auténticas en algo tan (aparentemente) artificial como una red social.

Empieza nuestro resumen. Os prometemos brevedad. Aquí tenéis nuestros enlaces favoritos de la semana:

La Escuela Andaluza de Salud Pública ha publicado un informe técnico sobre profesionalismo en salud que es de obligada lectura. Temas muy actuales desde diversos puntos de vista. Merece la pena y además es de descarga libre y gratuita.

La historia clínica electrónica es casi un paraíso para los profesionales, todo parece ser perfecto. Pero algunos estudios nos muestran la realidad a la cara: resulta que una gran parte de lo que se escribe procede de la misma aplicación y se incluye con una opción de copiar/pegar. El dato original aparece en este enlace de JAMA, y lo comenta también el blog Skeptical Scalpel.

¿Conoces la historia del estudio 329? Estudios manipulados, psiquiatría infantil y una historia casi de película (con unos malos muy malos). Lo cuentan en el blog del Congreso Nacional de Estudiantes de Medicina. 

¿Hay realmente una situación crítica para la atención primaria? ¿Hay datos que lo avalen? En el blog del Fòrum Català d'Atenció Primaria (FOCAP) hacen un análisis muy completo del tema, partiendo de esta entrada de Juan Simó.

Medicamentalia, una iniciativa de la Fundación Civio, ha analizado los datos de transparencia de la industria farmacéutica y ha publicado dos informes sobre este tema. Un gran trabajo, sin duda.

¿Quien puede negar la importancia del cómic para hablar de temas de salud después de leer esta entrada de Rafa Cofiño? Se trata de una explicación muy clara del problema de la desigualdad de género en la atención a la cardiopatía isquémica. Para saber algo más del tema desde un punto de vista teórico, os recomendamos esta presentación de Elena Aldarsoro (que también incluye Rafa en su post).

Con todo el trabajo que costó poner en marcha la reforma sanitaria en Estados Unidos (Obamacare), y resulta que ahora los principales esfuerzos políticos se centran en liquidar este modelo. Para conocer el peligro que encierra dar un paso atrás, os recomendamos leer este artículo de El País.

Tantos años hablando maravillas de la dieta mediterránea y... ¡zas! Resulta que Juan Revenga, conocido nutricionista, ha publicado un artículo en El Comidista analizando y comentando los aspectos positivos y negativos de esta dieta.  Y es que cuando el marketing entra por la puerta... 

Los contenidos de salud de la web The Conversation cada vez nos gustan más. Han comenzado una serie de reportajes en la que cuentan como se han ido combatiendo en las últimas décadas cuatro enfermedades tan complejas como la viruela, la tuberculosis, el VIH y la gripe. 

El viernes se celebró en Valencia la primera edición de Innobar Salud, una forma diferente de hablar de salud, de conversar y de conocer a gente. En el blog Enfermera de Vocación podéis leer un gran resumen de todo lo que se dijo, vio y escuchó en la sala. Nuestros cinco minutos de gloria nos sirvieron para hablar de gestión, y de enfermería, y de salud, y de mil cosas más.

Y llegó el momento de cerrar el resumen por esta semana. Ya que hace unos días se celebró el día mundial del rock, aquí os dejamos una canción icónica (que además nos ha servido para el título de la entrada de hoy). 

jueves, 13 de julio de 2017

Tóxico



Hace ya unos cuantos años que se puso de moda hablar de tóxicos: empleados tóxicos, jefes tóxicos, etc. Y de hecho, es habitual encontrar artículos que explican algunas técnicas para manejar a este tipo de personas, más centradas en sabotear su entorno y en joder la vida a los que le rodean que en trabajar o generar un buen clima laboral.

Respecto a los empleados tóxicos, muchos jefes sacan rápidamente el hacha de guerra pero hay una premisa básica a tener en cuenta antes de hacer nada. Habitualmente nadie se comporta así sin un motivo, y la tarea del jefe es encontrar ese motivo e intentar solucionarlo (más allá de buscar la confrontación). Lo fácil sería hacer caso a las advertencias de todo el mundo y no esforzarse por entender a esta persona, pero hay que hacer un esfuerzo y dar un paso adelante. Entender el pasado y las razones de ese comportamiento, hablar con la persona en cuestión dejando de lado todo lo que nos han contado y entender que ha podido pasar. A veces son motivos externos a la organización (problemas familiares, de dinero, etc) pero también pueden ser de tipo interno (mala relación con los compañeros, expectativas no cumplidas de promoción, trabajo monótono). La clave es buscar el origen de todo, e intentar solventarlo o al menos entenderlo para reducir ese comportamiento tóxico.

Lo de los jefes tóxicos ya es más difícil. ¿Qué haces con un jefe que pasa de todo o con alguien que se comporta como un tirano? ¿Y los jefes que no comunican o que pasan de fomentar la participación entre sus empleados? Las soluciones no son fáciles y a medio plazo estas situaciones generan empleados quemados y desmotivación generalizada. Bennett Tepper, profesor de la Georgia State University, publicó en 2007 un interesante artículo sobre el concepto de "abusive supervision" en el que enumera y define diversos comportamientos dañinos de los jefes: abuso jerárquico, tiranía (uso caprichoso de la posición dominante), agresiones psicológicas y muchas más. Son jefes que destruyen, que se venden bien, que han conseguido engañar a sus jefes y que muchas veces tienen un punto narcisista. A los narcisistas, podríamos añadir otros tipos de jefes como los psicopatas o los que van a lo suyo o incluso los histriónicos (como contaba Fernando Marañón).

La revista Harvard Business Review planteaba cuatro ideas básicas para neutralizar a los jefes tóxicos: 
- No te lo tomes como algo personal. Su veneno habla de ellos y de su forma de ser, no de ti. 
- Por mucho que te provoquen, no hagas nunca nada que comprometa tus valores.
- Nada de devolverla o de vengarte, aunque en ocasiones sea lo que más apetece hacer. Es ponerse a su nivel.
- No te sientas victima.

Para acabar, es conveniente hablar de grupos de presión tóxicos. No es lo habitual pero todavía quedan algunos así (muy pocos). Hablamos de sindicatos, colegios, sociedades científicas, etc. que han incorporado a su actividad las tácticas sucias de acoso y derribo. Amenazas de difundir noticias en la prensa, presión judicial, manejo abusivo de reuniones o sesiones con público, pseudochantajes, insultos, manipulación del entorno, comportamientos infantiles si no se hace lo que piden, demostraciones de fuerza en público, etc. En ocasiones puede ser por narcisismo de alguno de sus líderes, o incluso por anteponer los objetivos del grupo por encima de los objetivos de toda la organización, pero no se dan cuenta que más que construir, están destruyendo. Un campo de batalla muy difícil, poco habitual pero muy complejo de manejar. Sun Tzu te necesito...

¿Tienes algún jefe así? ¿Y si el tóxico eres tú? ¿O incluso soy yo?